› 選擇地區
三藩市
紐約
洛杉磯
其他美國地區

【網上論壇】學術自由遠比排名重要 (律師 黎德怡)

即時要聞 
2017-03-21 09:00:26 HKT

英國《泰晤士高等教育》公佈的最新亞洲大學排名,港大的排名下跌,而過去一年港大經常傳出學術研究有抄襲的新聞。(資料圖片)

近日一年一度世界大學排名榜公佈了,香港數間大學的排名比去年滑落。有不少網友認為這是香港學術界醜聞不絕,政府又干預學術自由的惡果。

世界排名的重要性,不可完全抹殺。其實,不同排名榜的準則都不同,有些大學於國家排名榜位置不高,世界排名卻很超前,相反情況亦不罕見。因此這些榜,只可用作參考吧。而大學排名跟學術自由,更沒有必然關係。有國家(如新加坡)不尊重言論/學術自由,大學排名卻很高。不少大學,更會 game the system ,根據數項準則,以取巧方法去推高排名。試想像一個極權國家的大學,禁止所有批判政府的具顛覆性題材,卻鼓勵學者就其他題目發表大量論文,好使大學於世界排名榜上名列前茅,同時亦不正視甚至隱瞞學術抄襲事件,如此「世界級名校」,是否理想大學?

大學的英文詞university源自拉丁文universitas magistrorum et scholarium,意指教師和學者組成的團體。自古以來,大學跟學術自由不能分割,史上第一所大學The University of Bologna於十二世紀便採用Constitutio Habita憲章,保障學子追尋知識的權利。且看中國傳統文化,《禮記》中「大學」意指「大人之學」,雖云「大學之道,在明明德」,有學者認為「明理」跟「明德」同樣重要。不論求真或求善,首要條件,不還是自由開放及公平公正的學術環境嗎?

筆者對學術自由感受很深。記得一兩年前,於溫哥華某場合上遇到來自北京大學的教授──對,是世界排名很高、比港大更高的北大。筆者經常提醒自己在香港以外地方,尤其要放開胸襟,以友善態度對待大陸學者。閒談不到三分鐘,還是扯到「雨傘運動」去。教授說,香港這麼亂,原因是不少人有雙重國藉,取得外國護照,再回來搞亂香港。我回答:雙重國藉有好處有壞處,不是問題因由。他略帶嘲諷地反問:難道問題來自北京政府嗎?我輕描淡寫提到《中英聯合聲明》中「一國兩制」協定,他馬上強調「一國」來糾正我。接着他像要炫耀自己對香港政治的認識,十分流暢去列舉出他認為是禍中亂港的人物:李柱銘、陳方安生、彭定康……

看着北大教授發表他的「黑名單」時嘴角泛笑,卻掩蓋不住滿腔輕蔑與敵意,筆者感到很不舒服。當然,言論/學術自由,就是要容納不同聲音,筆者盡管避免站在道德高地去批評其觀點,亦不會如高登網民般戲稱此類教授為「叫獸」(普通話讀音相近)。只是,數年前領教過另一北大教授孔慶東「香港人是狗」之說,再聽此教授言論,不禁懷疑這所世界頂級名校中,有幾多教授持相反觀點,並敢於發表出來,又想到「人權監察」(Human Rights Watch)每年報告,都指出中共政府一直打壓那些關注民主人權的敢言學者,那麼能夠教下去的,豈不都是中共喉舌?不難想像,香港孩子倘若考入了如北大般的名校,不斷接受單一論述洗腦,要不是思想被同化,便要清醒但痛苦地捱數年。思想不被強姦,這個本來極卑微的要求,在如斯「大學」環境中,都變成奢侈品,要明德明理,追求真與善,是何等困難!

北大教授要是知道別人質疑其學校,並且有耶魯大學教授十年前到北大客席任教後,批評北大包容教授/學生抄襲事件,大概會大事宣揚其校友成就,例如很多自北大畢業後,進入西方更有名望的大學,十分巴閉。當然,筆者在海外碰過有思想有骨氣的北大校友。不過,也有辛苦在美加等地定居下來,在可以選擇情況下,仍當中共宣傳機器,堅稱祖國如何偉大,西方政府如何抹黑中國。更有些經過西方教育洗禮後,樂於回到大陸去當中共爪牙的。

一間大學不管排名如何,要是校風開放,多數教授開明又熱心教學,致力培育根基好、懂思考兼有良知的學生,都算是優秀的大學。反之,香港的大學排名要是能夠攀上亞洲第一,是否就等同理想?假設香港大學變成另一所北大,甚至新加坡國立大學,這又豈是港人想看到的?筆者寄望大學看重排名、推高排名榜位置同時,切勿忘記最重要的東西。


【蘋果論壇網上版現已推出!除收錄《蘋果日報》論壇版的足本全文外,更開設網上論壇刊登更多讀者投稿,請瀏覽 http://hk.apple.nextmedia.com/feature/onlineforum ,投稿網上論壇可電郵到onlineforum@appledaily.com】