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【三藩市直擊】公帑撥款幫無證移民辯護 財委會激辯押後表決

即時國際 
2017-02-17 13:20:46 HKT

身為移民庇護城市的三藩市,市長李孟賢已揚言無懼總統特朗普可能削減聯邦撥款的威脅。不過,近日數名亞裔議員提起動議,要市府撥款近700萬美元(約5,460萬港元)為遭遣返移民提供法律援助,遭他設法阻撓。周四該筆撥款經預算及財務委員會(Budget and Finance Committee)近4小時辯論後,再陷膠着狀態。如何說服廣大納稅人去資助連帶有犯罪紀錄在內的無證移民,令眾人頭痛非常。

駐三藩市記者:唐芷瑩

目前,三藩市沒有代表律師的移民僅能仰賴社區組織提供律師。市議員李麗嫦(Sandra Lee Fewer)和金貞妍(Jane Kim)提出的財政預算案補充案,要求從2016至2017及2017至2018的兩個財政年度市預算案一般儲備基金(General Reserve)中,調撥約694萬(約5,413萬港元)。這筆錢大部份計劃運用在讓公辯律師辦公室(Public Defenders Office)可以增聘人手,成立一個更龐大的法律專隊,幫正面臨遣返官非,但負擔不起請律師的移民打官司。

近700萬美元的申請,其中約194萬美元(約1,513萬港元)需從今個財政年度的撥款「緊急」調配,以應對特朗普上任後大舉針對移民的政策。

公辯律師賀大器(Jeff Adachi)周三到市議會的預算及財務委員會解釋資金運用的方案。他解釋,計劃運用550餘萬來雇用17名職員,包括10個助理公辯律師和文書的工作,預計每年能大幅增加處理這類官司至400至600宗,對比起現在每個社區非營利組織的律師只能處理的數十宗多。現在市內的移民法庭中,約有1,600名接到遣返的人士「等候發落」,但8成半人並無法律援助。他的初步計劃,亦包括幫助有犯罪紀錄的移民。

雖然撥款中其餘約243萬美元(約1,895萬港元)會資助社區組織繼續提供法律服務,但他們希望將整個三藩市為無證移民及難民等的法援服務,主力由社區組織轉移到公辯律師辦公室。這個計劃與民主黨市長李孟賢主張的只撥款150萬美元(約1,170萬港元)給社區組織,讓他們繼續提供法律服務相違背。

眾市議員在會上最後同意,擬將動議的金額下調20萬美元(約156萬港元),令議案需押後表決。據了解,即使市議會通過撥款,市長也可能出動否決權攔下。

加州大學哈斯汀法學院(UC Hastings College of the Law)性別及難民研究中心聯合法律總監Eunice Lee對《蘋果》表示:「這個由公辯辦和社區組織合作的聯合模式(joint-model)應該得到支持。公辯辦若增加律師,可更有效運用他們的專業。」

會上有議員質疑,一旦聯邦政府勒令三藩市交出移民的個人資料,身為市政機關之一的公辯辦會否較社區組織更易就範。她回應:「我相信公辯辦的職員可以尊重一般律師和客戶之間的關係,將個人資料保密。但的確,管有這些移民私隱的機關要格外小心。」惟她提醒,其他庇護城市如紐約這個「聯合模式」行得通,是因為當地的公辯辦早已有和社區組織合作的傳統,和三藩市不能完全相提並論。


公辯律師賀大器(右)與三藩市市長李孟賢(左)在捍衞移民措施上各執一詞。唐芷瑩攝(蘋果日報)


有移民支持者到市政廳外請願。唐芷瑩攝(蘋果日報)


移民法學專家Eunice Lee支持公辯辦議案。唐芷瑩攝(蘋果日報)