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【人造人爭議】開放基因改造防遺傳病? 美科學院:應獲允許

即時國際 
2017-02-16 23:46:50 HKT

若只是修改遺傳病,應否准許編輯人類DNA?對沒有病的人又是否公平?(互聯網)

美國國家科學院(National Academy of Science)及國家醫學研究院(National Academy of Medicine)共同發表一份報告,認為科學界應該站在對抗遺傳疾病的角度,准許基因編輯技術。但同時專家們強調,該技術不該被人們任意使用於「設計」更聰明、更漂亮的下一代。編輯基因目前在美國屬非法,此份報告是美國科學院首度對這個議題表態。

周二,由美國國家科學院及國家醫學研究院聯合小組所發表的報告《人體基因編輯:科學、道德及監管》(Human Genome Editing: Science, Ethics and Governance)指出,基因編輯技術雖在全球都是只是實驗階段,但在卵子、精子或受精卵上進行基因編輯,「將來實現的機率是存在的,是個值得被慎重討論的議題」。

報名指出,包括中國等國家都正在進行這方面研究,美國若因考慮醫學道德而禁止,恐會讓美國陷入不利狀態。目前,美國議會明文禁止用國家經費進行基因編輯技術領域的研究,而即使私人公司自費研究,也不能對人體進行治療或實驗。此技術最大爭議是會否造成「人造人」的道德爭議,讓父母在將來可以自行選擇BB的各種特徵。

此外專家小組在報告表示,基因編輯可望用來修復遺傳性疾病,如鐮刀形貧血症(Sickle-Cell Disease)等。學家以酵素剪去有缺陷的DNA,讓DNA自行重新修復或植入修改過的DNA,達到治癒疾病的目的。專家認為,基因編輯技術應被許可運用在嚴重又有強烈遺傳性的疾病上,但其他特徵如長相、智商、強頂等則應持續被禁止修改。

不過,負責主持小組的生物學家查洛(Alta Charo)說:「儘管基因編輯能夠對人類的健康帶來許多的幫助,但我們仍要衡量是否利大於弊。除此之外如果只能幫助到小部份的人,那是否算公平。」

基因編輯(Gene Editing)是以酵素(酶)等作工具,「剪走」有缺陷的基因,讓基因重新修復,或以其他正常基因取代,未來可望用來治療遺傳疾病。不過現時技術仍不夠精準,可能會「剪錯」類似的基因。其中一大爭議是可能對後代子孫基因有不明影響,且要隔代才會發現;另外亦恐被濫用來製造更聰明、更漂亮的「特製嬰兒」(Designer Baby)。目前歐美國家大多禁止基因研究,英國僅准在實驗室研究。

美國《洛杉磯時報》/美國全國廣播公司

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