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開心見誠:睡眠不足與腦退化 - 李德誠

健康與醫療 

不少香港人都有睡眠不足的問題,打工仔可能因為晏收工,回家吃飯、洗澡、玩玩手機或電腦,已經差不多是午夜1、2點,第二天又要6、7點起身,所以未必能夠有7、8小時的睡眠。即使是家庭主婦,不少日間忙着照顧家人,晚飯後才有自己的私人時間,有時為了享受深夜寧靜的感覺,所以捨不得太早上床入睡,這也可能會造成睡眠不足的情況。
不少朋友覺得睡眠不足,至多影響日間精神和工作表現,脾氣可能會差些,也較容易上火、爆暗瘡。但曾經在哈佛大學任教的睡眠專家Matthew Walker在他的新書《Why we sleep: The new science of sleep and dreams》中指出,睡眠不足還會擾亂免疫系統,影響身體血糖的平衡,甚至傷害心臟動脈,所以睡眠不足跟癌症、糖尿病、心臟病和中風都有關係。
除了以上提到的疾病外,睡眠不足也跟腦退化有關,其中最有趣的研究是,丹麥學者將26名健康中年男性分為兩組,第一組參加者可以在一夜裏盡情睡自己喜歡的時間,另一組就在24小時內完全不准睡覺,研究人員在實驗前及實驗後為參加者抽脊髓液化驗,分析中樞神經系統裏類澱粉蛋白質(Amyloid Protein)水平的改變,類澱粉蛋白質已被證明跟阿茲海默形(Alzheimer's Disease)的腦退化症有關,腦裏面增加類澱粉蛋白質和腦退化的記憶減退有關。
丹麥學者的研究發現,參加者如果缺睡一晚的話,脊髓液類澱粉蛋白質會增加,較安眠的參加者高百分之六, 所以即使一夜缺睡,其實已經足夠影響中樞神經裏面和腦退化有關的物質,睡眠專家認為,睡眠可以幫助身體,在晚上洗去有毒的蛋白質,防止它們在身體累積,以免傷害腦細胞。另外,Walker的研究團隊也發現,如果腦裏面積聚越多類澱粉蛋白質,深層睡眠就越會減少,亦會影響記性,所以,睡眠不足對腦退化的影響,可能比我們想像中深遠。
Walker在他的新書裏面指出,戴卓爾夫人和列根兩位英美元首,過往都喜歡吹捧自己每晚睡4硂5個小時便足夠,不過他們兩人最後都患上腦退化症,而現任美國總統特朗普也愛吹捧自己每晚睡很少就夠,Walker打笑說,等着瞧呢!
延伸閱讀: http://fb.me/1486drlee

李德誠 精神科專科醫生

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