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【怪獸颶風】懶理水災威脅急起樓 坦帕灣經濟損失或逾萬億

即時國際 
2017-09-11 21:07:29 HKT

(美聯社)

佛州坦帕灣(Tampa)是今次受災最嚴重的區域之一。其實過往已有研究警告坦帕這類低窪地區,極易受風暴衍生的水災威脅,將帶來巨額經濟損失。然而樓市發展蓬勃,地產商一於少理急速起樓,禍害在今次天災表露無遺。

保險公司Karen Clark & Co.前年發表災難規模預測報告,指一旦遇上由風暴所引致的水災,坦帕灣是全美所有城市之中最危險。住宅、工商業建築物將受極嚴重破壞,據估計如遇上百年一遇颶風,損失最高可達1,750億美元(約1.37萬億港元)。

由於坦帕灣氣候較暖,加上近海,是不少人退休的理想地點,自2010年起人口增加了12%。過去一年當地樓價上升了足足10%,比邁阿密升得更快。近幾年,發展商在當地不斷建新樓宇,今年首7個月當局批准興建的單戶住宅數目,比去年同期上升25%。

不過,當地約一半人口居於海平面以上不足10呎的地點,一旦發生水災後果嚴重。南佛羅里達大學學者哈芬(Mark Hafen)就形容:「這(坦帕灣)是一個嚴重暴露於危險之中的地方,位處低點、擁擠和密集。」

自1992年颶風「安德魯」吹襲導致嚴重破壞及傷亡後,佛州當局已加強監管建築規格。不過有學者指,很多發展商都不願意收緊建築規格要求,認為這會增加成本,希望今次颶風可以「打醒」他們,明白到多付金錢保障居民安全有多重要。

美國《華爾街日報》

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