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海闊天空:鹽和水 - 鍾尚志

健康與醫療 

用於靜脈注射和沖洗傷口的鹽水是「生理鹽水」(physiological saline/normal saline)。生理鹽水的含鹽量是百分之零點九,和血液的濃度大致相若。溶液的濃度,影響它的滲透壓(osmotic pressure)。較稀的溶液能滲入細胞內,使細胞脹起來;反之,較濃的溶液則把細胞內的水份吸走,令細胞收縮。(這就是炒菜前把菜先用清水浸一浸,炒起來會更爽,但用鹽醃蘿蔔,蘿蔔就會「出水的原因」。為了不影響人體的細胞的生態,注入人體的溶液的濃度得和體液的濃度接近。若果吊的不是鹽水而是清水,水份會滲入細胞內。紅血球會不斷膨脹而破裂,紅血球內的血紅素釋放出來,會引起腎功能衰竭。
若是吊的是葡萄糖水,一般會採用百分之五的溶液(5% dextrose),這濃度的葡萄糖水,滲透壓也是和體液差不多。若果因病情需要動用較濃的溶液,(例如因較長時間不能進食,要經靜脈輸送營養),則要考慮把輸液的管子放在直徑較大、血流較快的中央靜脈內,否則高濃度的溶液刺激打點滴的血管,容易引起發炎。
海水的鹽份是百分之三點五。鹽份來自百川灌海的礦物質,水份經太陽照射蒸發,鹽就和其他的礦物質留在海裏。沒有出口的湖泊,鹽份濃度比大海還要高。美國猶他州的大鹽湖,鹽份含量約為5至27%,勉強可以支持一些甲殼類動物。在有河川入湖地方鹽份較低,尚有些魚類能夠生存。死海的鹽含量高達34%,是海水的10倍,除了少數有特異功能的微生物,沒有其他生物。
若果不幸在大海漂流,或流落在沒有食水的孤島,可以飲海水續命嗎?答案是不可以。海水的鹽含量,超出了人體腎臟能夠濃縮尿液的極限。要排出海水內含有的鹽,還得徵用體內的水份,徒令缺水的身體,更百上加斤。

鍾尚志教授

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