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神秘腎病殺死2萬壯丁
病因20年仲未查明

國際新聞 

中美洲國家尼加拉瓜出現一種神祕的致命腎病,自上世紀90年代起,已經奪去2萬條性命,主要是年輕力壯的甘蔗田工人,但當地醫學界至今仍未能找出這種病的成因。

澳洲攝影師麥克唐納(Josh Mcdonald)最近就以一幀捕捉尼國小孩的照片獲獎,照片引伸出他們背後無奈又淒涼的故事--他們的叔伯和表親都死於慢性腎病,媽媽仍然要在蔗田工作。

該國75%的年輕至中年男性死者是死於這種可怕又神秘的腎病,20年來至今沒人知道病因,更遑論醫治,令尼國出現不少寡婦村,她們的丈夫、兄弟大都是患上慢性腎病後在壯年病逝。

英國倫敦大學學院腎臟專家卡普林(Ben Caplin)認為當地情況極不尋常,事關慢性腎病一般只會在老年人身上出現,「在英國,約30歲的人口中只有1%會患上慢性腎病;比較之下,尼加拉瓜部份地方的同齡人口,病人數目竟然高達20%至30%。」

卡普林猜測這種致命腎病是與當地蔗田惡劣的工作環境有關,他指出,蔗田普遍使用了有毒農藥,而甘蔗需要燒過才能收集,過程釋放出大量有毒物質入空氣和泥土,加上甘蔗工人長時間在40℃高溫下工作,身體承受巨大的暑熱壓力,也許虛弱的身軀長期曝露在有毒環境下,正是慢性腎病的構成原因。

不過,卡普林也不排除當中涉及傳染病。治療慢性腎病唯一方法是做血液透析,但許多尼加拉瓜病人根本負擔不起高昂的治療費用。令人更憂慮的是,卡普林指南亞地區出現類似的疾病情況,但專家無法確定是否同一種病。

英國《衛報》